Toulon en finale, Wilkinson à l'infirmerie

Au Sportsground de Galway, Toulon bat Connacht (Irlande) 19-12 (mi-temps 19-9) en demi-finale du Challenge Cup, et affrontera le vainqueur de Wasps-Cardiff, le 23 mai au stade vélodrome de Marseille.
Connacht : 4 buts Keatley.
Toulon : 1 essai Kefu, 1 transformation, 3 buts et 1 drop (sur 3 tentés) Wilkinson.
Arbitre : Wayne Barnes (Angleterre).
7.000 spectateurs environ.

LES ÉQUIPES

Connacht : 15 Gavin Duffy, 14 Troy Nathan, 13 Niva Ta'auso, 12 Aidan Wynne, 11 Fionn Carr, 10 Ian Keatley, 9 Frank Murphy, 8 George Naoupu, 7 Johnny O'Connor, 6 John Muldoon (captain), 5 Michael McCarthy, 4 Michael Swift, 3 Jamie Hagan, 2 Sean Cronin, 1 Brett Wilkinson.
Sont entrés : Adrian Flavin, Ronan Loughney, Bernie Upton, Mike McComish, Miah Nikora, Brian Tuohy, Robbie Morris.
Conor O'Loughlin n'a pas été utilisé.
Toulon : 15 Luke Rooney, 14 Gabiriele Lovobalavu, 13 Mafileo Kefu, 12 Tom May, 11 Clément Marienval, 10 Jonny Wilkinson, 9 Matt Henjak (captain), 8 Juan-Martin Fernandez Lobbe, 7 Thomas Sourice, 6 Joe van Niekerk, 5 Esteban Lozada, 4 Jocelino Suta, 3 Tonga Lea'aetoa, 2 Philip Fitzgerald, 1 Saimone Taumoepeau.
Sont entrés : Sébastien Bruno, Benjamin Bastères, Tim Ryan, Kristian Chesney, Olivier Missoup, Pierre Mignoni, Sonny Bill Williams.
Jérémy Sinzelle n'a pas été utilisé.

- Joueur du match : Juan Fernandez Lobbe (Toulon).
- Toulon a nettement dominé la première mi-temps, au cours de laquelle Connacht a effectué 96 placages, contre seulement 37 à son rival.
- Toulon a enregistré sa 11è victoire d'affilée.
- Jonny Wilkinson, d'abord groggy à la 12è minute, et soigné sur le terrain, a été de nouveau touché à la nuque à la 57è, a priori sans gravité, quittant définitivement le terrain, remplacé par Sonny Bill Williams.
- Wilkinson s'est qualifié pour sa première finale du Challenge européen, après trois échecs en demi-finale sous le maillot de Newcastle.

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Alan Tait arrive, Jason Robinson s'en va

On note du mouvement, chez les entraîneurs du championnat d'Angleterre de rugby à XV. L'ancien arrière des Lions britanniques de rugby à XIII (16 capes), de Widnes et de Leeds, l'Ecossais Alan Tait, a été nommé ce mardi, avec effet immédiat, à la tête de Newcastle Falcons, en remplacement de Steve Bates, qui paie le mauvais classement du club (10è, comme la saison passée).
Tait a aussi glané 27 sélections avec le XV d'Ecosse, et été ensuite chargé de la défense, au sein du staff technique de l'équipe nationale. Il portait le maillot de Newcastle en 1998, l'année du titre.
Bates, ancien demi-de-mêlée du XV de la Rose en 1989, est le troisième entraîneur principal d'un club anglais à quitter ses fonctions en l'espace d'une semaine, après Mike Ruddock (Worcester, relégué), et l'ex-star de Wigan puis du XV d'Angleterre, Jason Robinson (Sale Sharks).

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Cardiff rejoint Toulon en finale

Cardiff Blues a battu les Wasps 18-15, dans l'autre demi-finale du Challenge Cup, et disputera la finale contre Toulon, le 23 mai à Marseille.

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Le XV de France 4è équipe mondiale

Chaque semaine, en fonction des résultats des matches internationaux se disputant sur la planète ovale, l'International Rugby Board publie son classement officiel. En ce 3 mai, rien de nouveau sous le ciel du XV, concernant les nations majeures, celles-ci n'ayant aucun match à leur programme. Pour mémoire, cependant, nous publions ici le classement actuel de l'IRB :
1 Nouvelle-Zélande 91.68 points
2 Afrique du Sud 88.60
3 Australie 85.56
4 France 85.43
5 Irlande 82.61
6 Argentine 80.56
7 Angleterre 80.10
8 Pays de Galles 78.91
9 Ecosse 76.79
10 Fidji 75.90
11 Italie 72.97
12 Samoa 72.08
13 Japon 70.59
14 Canada 68.80
15 Tonga 68.11
16 Géorgie 68.09
17 USA 67.05
18 Roumanie 67.05
19 Russie 65.45
20 Portugal 61.27
21 Uruguay 60.89
22 Namibie 58.98
23 Chili 57.95
24 Espagne 57.70
25 Corée du Sud 55.73

Pour l'anecdote, notons que le Brésil est 28è, le Maroc 32è, la Côte d'Ivoire 40è, la Papouasie - Nouvelle-Guinée 52è, les îles Cook 56è, le Sénégal 63è, la Serbie 64è, l'Andorre 66è, les îles Niu 66è, la Jamaïque 85è.
La Finlande ferme la marche, au 94è rang, juste derrière le Luxembourg, battu 17-15, le week-end dernier, par Israël.