Ashton et Hape : bienvenue au club des internationaux à XIII puis à XV

Ce sont les deux petits derniers à s'ajouter à une liste déjà relativement longue, de joueurs internationaux à XIII, l'étant ensuite devenus à XV. Pour l'instant, Chris Ashton et Shontayne Hape intègrent le squad des 32 joueurs chargés de préparer l'entrée du XV de la Rose dans le Tournoi 2010, mais leur heure pourrait bien sonner, le moment venu.
Petit retour en arrière...

Chris Ashton
A 22 ans, l'ailier de Northampton, dont la prestation n'est pas passée inaperçue, cette saison à Aimé-Giral, contre l'USAP en H-Cup, est appelé pour la première fois dans le squad, après avoir quitté Wigan en 2007. Formé à l'Academy des "Cherry and White", il a représenté l'Angleterre à XIII, à quatre reprises.

Shontayne Hape
Agé de 28 ans, le centre néo-zélandais a rallié Bradford en 2003, en provenance d'Auckland Warriors, et porté 14 fois le maillot des Kiwis, entre 2004 et 2007. Passé à Bath en 2008. Eligible pour l'Angleterre pour avoir joué sans interruption pendant plus de trois ans sur le sol de ce pays.

Jason Robinson
La plus grande réussite, en matière de reconversion. Il a disputé deux Coupes du monde à XV, en 2003 et 2007, et participé à deux tournées des Lions britanniques, depuis son changement de camp, en 2000. Auparavant, l'ailier tonique et élastique avait disputé près de 300 matches rn quatre ans avec Wigan, et revêtu à 12 reprises la tunique des autres Lions, treizistes ceux-là (plus 2 matches avec le XIII d'Angleterre).
Le premier à avoir remporté à la fois la Super League et le Guinness Premiership.

Andy Farrell
Encore un ancien de Wigan ! Une idole, à XIII, Lion britannique à 34 reprises, capitaine de cette même équipe, et auteur de plus de 2500 points avec Wigan, qu'il quitte sur une vilaine blessure. Il rejoint les Saracens en 2005. Mais trop tard (à 30 ans), et sans jamais réussir, ensuite, à recouvrer la forme physique qu'il avait à XIII. Représente cependant l'Angleterre à XV, en 2007, année de la Coupe du monde.
A 34 ans, déjà entraîneur des trois-quarts des Saracens, il a intégré le 5 janvier le staff des Saxons (réserve du XV d'Angleterre), en qualité de coach adjoint.

Henry Paul
Il a débuté sa carrière en Nouvelle-Zélande, son pays, à XIII, avant de gagner Wigan, encore junior. Dispute la Super League avec ce club de 1996 à 1998, puis brille à Bradford et avec les Kiwis (24 capes de 1995 à 2001), à l'ouverture, au centre et au talonnage. Signe à Gloucester en 2001, devient international anglais à XV, son grand-père étant né à Liverpool, retourne à XIII (aux Harlequins RL) en 2006, avant de terminer sa carrière à XV (Leeds Carnegie).

Lesley Vainikolo
"The Volcano" quitte Canberra et la NRL, où il débute en 1998, pour Bradford en 2002, joue pour la Nouvelle-Zélande (14 capes entre 1999 et 2006), le pays où il a grandi, avant de rallier Gloucester en 2007. L'ailier autobus, né au Tonga, porte le maillot du XV de la Rose, l'année suivante.

Barrie-Jon Mather
D'abord centre ou ailier aux Western Reds (NRL) de 1995 à 1997, il est devenu en 1999 le premier international anglais à XIII (3 capes avec les Lions, 2 avec l'Angleterre, de 1994 à 1996) à revêtir le maillot de son pays à XV (une cape), après avoir franchi le rubicon l'année précédente, de Castleford vers Sale. Ne joua que 17 matches dans le rugby orthodoxe, auquel il ne s'habitua pas. Retourna ensuite à Castleford, jusqu'en 2002.

Chev Walker, pas international à XV, mais presque...
L'ailier de couleur a joué sept ans à Leeds Rhinos (6 capes avec les Lions, 5 autres avec l'Angleterre, de 2000 à 2005), avant d'opter pour Bath en 2006. En mal de réussite, il est retourné en Super League (à Hull KR), au terme d'une seule saison. N'a pas été international à part entière, ayant seulement joué avec England Saxons, l'équivalent de France A, chez nous..

Luke Rooney, le prochain ?
L'arrière australien de Toulon (depuis 2008), ancien joueur de Penrith en NRL, depuis 2001, et Kangourou à six reprises en 2004 et 2005, a d'ores et déjà donné son accord à Worcester, pour la prochaine saison. Ses parents originaires d'Angleterre peuvent lui laisser espérer disputer la prochaine Coupe du monde avec son nouveau pays d'adoption.

Keith Fielding, le chemin inverse
Cet ailier a été international anglais à XV à dix reprises, entre 1969 et 1972, avant de gagner Salford en 1974, et de représenter son pays à XIII (4 fois avec les Lions, 7 autres avec l'Angleterre, de 1974 à 1977).
Dans ces mêmes années seventies, l'inverse était plus courant chez les Gallois (Jonathan Davies, David Watkins, entre autres...)

Commentaires

Portrait de Herve GIRETTE

Vainikolo : deux ans de plus

L'ancien ailier de Bradford en Super League et des Kiwis néo-zélandais, Lesley Vainikolo, a prolongé de deux ans le contrat qui le liait à Gloucester. "Volcano", âgé de 30 ans, récemment rétabli d'une grave blessure au tendon d'Achille, a convaincu son entraîneur, Bryan Redpath : "Il est non seulement efficace à l'approche de la ligne d'en but adverse, mais en plus il créé souvent des espaces pour ses coéquipiers, grâce à sa puissance et à sa dextérité, et il est très important pour le groupe, hors du terrain".
Le joueur avait signé en 2007 un premier contrat de trois ans, et était devenu international à XV l'année suivante.